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为什么西方人有那么多人用同样的英文名?

我们在给中国客户做咨询的时候,经常被问到的一个问题就是“为什么西方那么多人重名?”与周围那么多人重名,不觉得别扭吗?这个问题有点复杂,叫什么名字一出生父母就给起好了,可不是自己能决定的。名字又会在很多方面影响到人的一生:职业生涯,甚至是外貌。为什么西方有那么多人会重名呢?

在起名这方面,西方人与中国人一样,姓会传给孩子,但名也是——常见的是儿子会沿用父亲的名字,会有很多父子都叫JohnWillRichard——所以我们经常会看到父子同名,只是会在后面加上个“Junior”(年少的),所以John的儿子会叫John Jr.。有的时候会在后面加上“the second”(二世),那么John的儿子就叫“John II”。

很多西方人重名的另一个原因是某个名字会在某一阵子非常流行。比如,同年生的孩子,父母会根据当年的流行趋势来给孩子取名。还有很多取名书和网站会列出最新流行的名字,并告诉父母哪些过时名字不宜用。出生在上个世纪90年代的人有很多叫MonicaBritney,而出生在80年代的很多人叫Jennifer

另外,父母会给孩子取容易记又好识别的名字,让人听起来感觉似曾相识。为了避免重名,父母会把拼写给稍微改一下,但保留当年流行名字的发音。同样是Ashley的发音,但会有好几种写法:Ashleigh、Ashlee、Ashlie、Ashli等,会让人觉得更加独特。

跟人重名的人对自己的名字又爱又恨。爱的是能把家族的名字从父辈那里一直延续下去,恨的是父母没有多点创意给自己起个独特点的名字。而起了个很另类名字的人一方面会喜欢这名字的独特性,一方面又会觉得有点难融入群体。

我的名字叫Logan,女生,小时候我就老幻想自己要是有个普通的名字该多好,就可以跟班上的AlisonSarah们玩在一块了。如果同名,老师叫名字的时候就会在名字后面加上姓的首字母来区分,比如 Alison L、Alison B。长大以后,我学会了接受自己这个独特的名字,感觉自己生活和工作的大门都敞开了,我喜欢上了这个名字,让大家容易记住我。

有的父母会有意避免给孩子取太流行的名字,与家人朋友甚至路人讨论选择最合适的名字。不过也有可能过了几年这名字又变得流行普遍起来了。还有的父母会给孩子起自己喜欢、认为会给孩子带来好运的名字。

总之,肯定会遇到与自己英文名一模一样的人,但有重名并不意味着普通,而是你跟他人有共同之处。名字虽然会给生活、工作带来一定影响,但并不能起决定作用。无论普不普遍,只要接受、喜欢自己的名字,就一定有惊喜。

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