global-times

 

Rainy, Secretion, Willing, Swallow, Bones, Steak, Fungus, Aunt Jemima, Satan……这些不是真正意义上的单词,就更别提作为名字啦,即便他们也位列中国人最常用的“英文”名榜单。 在当代激烈的全球化局势下,中国也越来越受到西方文化的影响,中国社会本身也逐渐成为跨洲际多元文化的混合体。摘取不同文化的部分——这里一个单词,那里一则诗句或意象——这对于当代年轻人来说几乎是天生的,因为他们一直暴露在国外新的音乐、电影和其他流行文化之中。 自取的名字在过去对于年青一代的中国人是非常流行的,他们希望找到一个西方词汇来彰显自己的个性。但是那些非英语母语者,有时候他们选择的名字并不合适,有些奇怪,甚至还有些好笑。 美国人Lindsay Jernigan在上海的三年时间总是会遇到那些有奇怪的英文名字的人,这让她感到很莫名其妙,最终她创建了“最好英文名”网站www.BestEnglishName.com,为中国人起真正的英文名。 这个网站在90后人群瞬间受到了热烈的反响,特别是那些需要到海外工作和读书的人,他们迫切需要找一个合适正规的英文名。创始至今,网站最高达到每月100,000点击量,为超过8万名客户进行了起名服务。

 

人名学的不准确

 

“许多人倾向选择选择从电影和小说中选择一个名字,”今年27岁的Lindsay告诉《环球时代》,许多年轻的中国女孩子会选择Cinderella作为名字,”Cinderella并不是一个好名字。实际上它甚至不是一个名字;迪士尼为了电影而创造了这个名字。” Lindsay为客户解释了这一事实之后,有一位年轻女性决定选择“Rella”——她自认为这是Cinderella的变体,“但是这个会让英文母语者更加的困惑。”Lindsay说。 像“Rella”一样,许多中国人喜欢自己设计一个全新的英文名,甚至完全不在意这是一个并不存在的英文单词。“他们认为随便选择几个单词组合起来形成一个‘名字,’中国人甚至还会随意用两三个完全不相关的单词组合。”Lindsay告诉《环球时报》。 即便很少中国人会在意人名学意义上的准确性。几年前,中国高中女生Wei Shuwei给自己取名为Suvi,因为她觉得这个名字和中文很相似。在Wei进入大学之后,她的英文老师,一位年长的英国女士,温柔的告诉她这个英文名也许会被英文母语者嘲笑。阅读完老师给她的英文名书之后,她最终选择了一个更常见的名字Sylvia。 “当我来到英国,我认识到一个好的英文名有多重要,这关乎于在一个英文母语国家可以找到一份怎样的工作。” Sylvia告诉《环球时报》,”名字是一个人的第一以及最持久的印象。” 去年七月,Sylvia加入了Lindsay的最好英文名团队,主要负责翻译和市场。“中国学生很擅长应付考试,但是很少有人知道自己是否用了正确的英文名,中国老师对此也并不关心。”她告诉《环球时报》。 根据Sylvia回忆,有一次一位姓唐的年轻女士向Lindsay咨询英文名,“她说她希望给自己取名字为Sugar(糖),因为她中文翻译读音和她的姓氏很像,”而Lindsay告诉这位客户,在美国Suger和Candy还有其它甜蜜的食物的名字,都会让人们有不好的联想,比如妓女。

 

普通,但又不要太常见

 

在网站上,想要取名的人需要花两分钟的个人测试,就会根据他们的答案收到五个名字。这些问题由Lindsay设计,客户需要选择自己喜好,这些可以显示这个人个性。 对于那些对待取名很慎重的人来说,名字是要陪伴一生的,Lindsay还提供在线或者面对面咨询。Lindsay会要客户填一份很详细的问卷,然后会给他们10到15个选择。“如果有人仍然不满意所提供的名字,我就要建议他们做一个深呼吸,放松一下了。”她笑道。 在这几百个咨询之后,Lindsay发现Carson,Lexi和Alyssa是最受年轻中国人喜欢的名字,她也不知道这是为什么。 作为一个中国人,Sylvia知道中国人不喜欢太普通的名字,例如David,Matt或者Lucy。“我建议Lindsay不要给客户建议这些名字,因为很少有中国人喜欢简单并且普通的名字。” “许多中国人还希望自己的名字之前没有人用过,从此能够鹤立鸡群。一个独特的英文名可能在中国很适合,但是对于英文母语者来说则会很奇怪。” Lindsay说,许多中国客户会特别要求要非常特别的英文名。“他们在寻找一个适合的英文名,但是还是他们还是常常会有中国人的思维方式。” 父母也会是他们的主要客户,他们希望给宝宝去一个名字帮助孩子在语言学习能力上的飞跃。“中国父母在给孩子取名字的时候常常会考虑很多,例如五行以及风水,” Lindsay说。“西方父母,相反则更加在意这个名字的感觉:这是否是一个经典的名字或者是一个时尚的名字?是否好听?许多时候他们并不在意名字的意思。” 全球化让世界变得更小,英语也逐渐成为世界主流语言,越来越多的中国人会给自己取英文名。但是正如Lindsay所说,知微见著。 “这个(取英文名)看起来容易,但是仍然有许多要学习的,”Lindsay告诉《全球时报》。“即便你会说英语,但是你仍然会为名字所困惑。这更多的是关乎文化和社会理解,而不仅仅是语言。